Жук-плавунец: развитие хищного насекомого от личинки до имаго

Плавунцы — многочисленное (более 4 тысяч видов) семейство водных жуков, обитающих почти во всех регионах мира, кроме самых засушливых. Некоторые способны жить даже подо льдом. Многие из них являются пресноводными хищниками. Научное название насекомого — Dytiscidae. Этот термин происходит от древнегреческого слова dytikos, означающего «тот, кто любит нырять».

Жук-плавунец: развитие хищного насекомого от личинки до имагоОт яйца до куколки

Плавунцам, как и всем жукам, присуще развитие с полным превращением. Это означает, что насекомое в процессе жизни проходит четыре стадии:

  • яйцо;
  • личинка;
  • куколка;
  • имаго (взрослая особь).
Самки плавунцов розмещают яйца в растениях
Самки плавунцов размещают яйца на стеблях растений, которые расположены в воде.

Эти насекомые довольно плодовиты. В одной кладке могут быть сотни яиц. Таких кладок за сезон самка успевает сделать много. У плавунцов одни из самых крупных яиц среди жесткокрылых, в длину они могут быть 0,5 см и более. В зависимости от температуры окружающей среды и водоёма личинки выходят из яиц через 1—6 недель.

Личиночная стадия длится от нескольких до десяти недель и зависит от питания и температуры водоёма. Для окукливания насекомые покидают воду и роют нору, передвигаясь по суше с помощью челюстей. Взрослые жуки вылупляются из куколки через 2—5 недель.

Абсолютный хищник

Личинки этого вида — плохие соседи для всех обитателей водоёма и одни из самых свирепых существ в прудах. Их образно называют тиграми мира насекомых. На голове личинки расположены крупные серповидные челюсти, способные с лёгкостью пронзить добычу. Они не предназначены для измельчения пищи и откусывания, но зато ими можно намертво прикрепиться к жертве.

Строение челюстей личинки плавунца значительно сложнее мощных клещей. Вдоль внутренней стороны каждой хитиновой мандибулы тянутся каналы, ведущие в ротовую полость. Эти особенности ротового аппарата обусловлены внекишечным пищеварением, таким же, как у многих пауков.

Через каналы личинка отрыгивает из пищевода в свою жертву ядовитую жидкость, обладающую нервно-паралитическим действием. После того как добыча перестаёт сопротивляться, хищник отрыгивает новую порцию, но уже с сильными пищеварительными свойствами. Последняя способна разрушать ткани до разжиженной массы. Расширяя и сжимая глотку, личинка жука плавунца словно насосом высасывает всё, что поддалось действию её пищеварительного сока. Едва закончив трапезу, прожорливая личинка снова голодна и сразу приступает к охоте. Даже сотня головастиков в день не всегда может насытить хищника.

Плавунцы хищники
Личинки и жуки нападают на водяных насекомых, головастиков, тритонов и мальков.

Взрослая особь

Несмотря на то, что плавунец теряет жабры в личиночной стадии, имаго отлично приспособлено для жизни в водоёме. Жуки небольших размеров могут неделями не всплывать на поверхность, используя пузырьки кислорода, выделяемые водными растениями. Кроме того, насекомое способно делать запасы под надкрыльями.

Крупные представители вынуждены выныривать чаще, принимая характерное положение на поверхности. Они как будто висят на зеркале воды, высовывая заднюю часть тельца на воздух. Кислород проникает в трахеи, расположенные под жёсткими крыльями. Всасываемый воздух необходим жукам не только для дыхания. Он помогает им сбалансировать гидростатическое давление на различных глубинах.

Дыхание под водой
Для дыхания под водой берут под надкрылья запас воздуха.

В прямой кишке насекомого находится специальный мешок, который помогает ему управлять плавучестью и легко переходить от водной среды к воздушной. Способ его применения похож на использование балласта на подводных лодках. Заглатывая жидкость, насекомое наполняет мешок, тем самым позволяя себе без труда преодолеть поверхностное натяжение воды при погружении. Освобождая кишку от жидкости, жук всплывает. Добравшись до твёрдой поверхности, он уже готов к полёту.

Плавунцы — отличные летуны. Для них не представляет сложности изменить место жительства при отсутствии питания или пересыхании водоёма. Распространение вида и колонизация новых прудов происходят в основном по воздуху. Взрослые особи не менее плотоядны, чем личинки. Их рацион:

  • головастики;
  • личинки насекомых;
  • падаль;
  • мелкая рыба и мальки;
  • другие некрупные обитатели водоёмов.

Жуки наделены сложными железами, расположенными в грудном и брюшном отделах. Эти органы выделяют специфические вещества, которыми насекомое пользуется в разных комбинациях. Выделения обладают токсичными, противомикробными, фунгицидными, водоотталкивающими и способствующими смачиванию свойствами. Они помогают насекомому бороться с паразитами и уверенно перемещаться в разных средах обитания.

Срок жизни
Срок жизни жуков-плавунцов не превышает одного года однако он может увеличиться в 3-4 раза если они обитают в аквариуме.

Приспособленность к водному образу жизни выдают не столько способности «висеть» на поверхности воды, сколько ноги плавунца. Последние напоминают большие вёсла.

Кроме того, в отличие от ног наземных жуков, задняя пара у плавунца способна двигаться синхронно. Это позволяет насекомому резко ускоряться под водой. Остальные конечности не менее специализированы: первые две пары великолепно приспособлены для захвата и удержания добычи.

Этого жука можно встретить почти во всех обитаемых водоёмах Евразии, обеих Америк, Австралии, Африки и даже Антарктики. Внешне он кажется вполне безобидным, но многие виды способны выделять токсичные секреты. Известны случаи успешных нападений жука на мелких птиц и животных. Поэтому нужно помнить, что плавунец — хищное насекомое. Даже если тебе очень хочется рассмотреть его поближе, стоит помнить об осторожности и не брать его голыми руками.

Спасибо за просмотр!

Жми «Нравится» и получай только лучшие посты в Facebook ↓

Жук-плавунец: развитие хищного насекомого от личинки до имаго